Αίνιγμα Coronavirus: Τα εμπορευματοκιβώτια εξακολουθούν να βρίσκονται σε έλλειψη

«Από το τρίτο τρίμηνο, είδαμε μια απαράμιλλη αύξηση της ζήτησης για μεταφορά εμπορευματοκιβωτίων», δήλωσε ο Nils Haupt της ναυτιλιακής εταιρείας εμπορευματοκιβωτίων Hapag Lloyd στην DW. Είναι μια απροσδόκητη αλλά ευχάριστη εξέλιξη μετά από 12 χρόνια ύφεσης των επιχειρήσεων και την έναρξη της πανδημίας.

Ο Haupt είπε ότι η ναυτιλία χτυπήθηκε σκληρά τον Ιανουάριο και τον Φεβρουάριο του 2020 καθώς η κινεζική παραγωγή σταμάτησε, όπως και οι εξαγωγές προς την Ασία. «Αλλά τότε τα πράγματα πήραν μια σειρά, και η ζήτηση έκανε μια βουτιά στις ΗΠΑ, την Ευρώπη και τη Νότια Αμερική», θυμάται. «Η κινεζική παραγωγή επανεκκινήθηκε, αλλά δεν υπήρχαν πολλές δραστηριότητες μεταφοράς - η βιομηχανία μας πίστευε ότι θα παρέμενε έτσι για εβδομάδες ή ακόμα και μήνες.»

Το κλείδωμα προκαλεί έκρηξη

Τα πράγματα άλλαξαν ξανά τον Αύγουστο όταν η ζήτηση για μεταφορά εμπορευματοκιβωτίων αυξήθηκε σημαντικά, υπερβαίνοντας την ικανότητα προσφοράς. Αυτή η έκρηξη προκλήθηκε επίσης από κλειδαριές, βλέποντας πολύ περισσότερους ανθρώπους να εργάζονται από το σπίτι και να ξοδεύουν λιγότερα για ταξίδια ή υπηρεσίες. Ως αποτέλεσμα, πολλοί έχουν επενδύσει σε νέα έπιπλα, ηλεκτρονικά είδη ευρείας κατανάλωσης, αθλητικό εξοπλισμό και ποδήλατα αντί να εξοικονομούν χρήματα. Επιπλέον, μεγάλες επιχειρήσεις και έμποροι έχουν αποθηκεύσει ξανά τις αποθήκες τους.

Ο στόλος δεν μπορούσε να αναπτυχθεί αρκετά γρήγορα για να παρακολουθεί την αυξημένη ζήτηση για τη μεταφορά εμπορευματοκιβωτίων. «Πολλοί εφοπλιστές έχουν παροπλιστεί πολλά παλιά πλοία τα τελευταία χρόνια», δήλωσε ο Burkhard Lemper από το Ινστιτούτο Οικονομικής Ναυτιλίας και Logistics (ISL) στην DW. Πρόσθεσε ότι οι εφοπλιστές δίσταζαν επίσης να παραγγείλουν νέα πλοία και μετά την έναρξη της κρίσης του κοροναϊού αναβλήθηκαν ορισμένες παραγγελίες.

«Η μεγαλύτερη ανησυχία μας αυτή τη στιγμή είναι ότι δεν διαθέτουμε εφεδρικά πλοία στην αγορά», δήλωσε ο Nils Haupt του Hapag Lloyd, προσθέτοντας ότι ήταν αδύνατο τώρα να ναυλωθούν πλοία. «Όλα τα πλοία που είναι σε θέση να μεταφέρουν εμπορευματοκιβώτια και που δεν βρίσκονται σε ναυπηγεία για εργασίες επισκευής χρησιμοποιούνται, και δεν υπάρχουν εφεδρικά εμπορευματοκιβώτια», επιβεβαίωσε ο Ralf Nagel από τη Γερμανική Ένωση Εφοπλιστών (VDR) έναντι της DW.

Οι καθυστερήσεις στις μεταφορές αυξάνουν την έλλειψη

Η έλλειψη πλοίων δεν είναι το μόνο ζήτημα. Η τεράστια ζήτηση και η πανδημία έχουν προκαλέσει τεράστιες διαταραχές στα λιμάνια και κατά τη διάρκεια της εσωτερικής μεταφοράς. Για παράδειγμα, στο Λος Άντζελες, τα πλοία πρέπει να περιμένουν περίπου 10 ημέρες πριν τους επιτραπεί να εισέλθουν στο λιμάνι. Η έλλειψη προσωπικού λόγω μέτρων κλειδώματος και άρρωστων φύλλων επιδεινώνει την κατάσταση, με την πανδημία να απομονώνει μερικές φορές ολόκληρο το πλήρωμα σε καραντίνα.

"Υπάρχουν ακόμη περίπου 400.000 ναυτικοί εκεί έξω που δεν μπορούν να αντικατασταθούν σύμφωνα με το χρονοδιάγραμμα", δήλωσε ο Πρόεδρος της VDR Alfred Hartmann.

Τα κενά εμπορευματοκιβώτια είναι πραγματική συμφόρηση καθώς τείνουν να είναι στη θάλασσα πολύ περισσότερο από το συνηθισμένο λόγω καθυστερήσεων στα λιμάνια, στα κανάλια και κατά τη διάρκεια της εσωτερικής μεταφοράς. Μόνο τον Ιανουάριο, τα πλοία Hapag Lloyd καθυστέρησαν 170 ώρες κατά μέσο όρο στις συχνότερες διαδρομές της Άπω Ανατολής. Στις διαδρομές trans-Pacific, οι καθυστερήσεις προστέθηκαν κατά μέσο όρο έως 250 ώρες.

Επιπλέον, τα εμπορευματοκιβώτια τείνουν να παραμένουν με τους πελάτες περισσότερο για να μπορούν να τα χειριστούν. «Πέρυσι και στις αρχές αυτής της χρονιάς, αγοράσαμε 300.000 νέα εμπορευματοκιβώτια, αλλά ακόμη και αυτά δεν ήταν αρκετά, παρατήρησε ο Haupt. Η αγορά ακόμη περισσότερων δεν ήταν ούτε εναλλακτική λύση, πρόσθεσε, καθώς οι παραγωγοί εργάζονταν ήδη με πλήρη χωρητικότητα και οι τιμές είχαν ανέβει στα ύψη.

Υψηλά ποσοστά φορτίου, υψηλά κέρδη

Η υψηλή ζήτηση είχε ως αποτέλεσμα την άνοδο των ποσοστών φορτίου, θέτοντας πλεονεκτήματα σε όσους έχουν μακροπρόθεσμες συμβάσεις - οι συμβάσεις επιτεύχθηκαν πριν ξεκινήσει η έκρηξη. Αλλά όποιος χρειάζεται περισσότερη ικανότητα μεταφοράς σε σύντομο χρονικό διάστημα αναγκάζεται να βγάλει πολλά χρήματα και να μπορεί να θεωρήσει τον εαυτό του τυχεροί αν αποσταλούν καθόλου. "Αυτή τη στιγμή, είναι σχεδόν αδύνατο να κλείσετε την ικανότητα αποστολής σε σύντομο χρονικό διάστημα", επιβεβαίωσε ο Haupt.

Σύμφωνα με τον Haupt, οι τιμές φορτίου είναι τώρα έως και τέσσερις φορές υψηλότερες από ό, τι πριν από ένα χρόνο, ιδίως όσον αφορά τις μεταφορές από την Κίνα. Οι μέσες τιμές φορτίου στο Hapag Lloyd αυξήθηκαν κατά 4% το 2019, δήλωσε ο Haupt.

Ως η μεγαλύτερη ναυτιλιακή εταιρεία μεταφοράς εμπορευματοκιβωτίων στη Γερμανία, η Hapag Lloyd είχε μια καλή χρονιά το 2020. Φέτος, η εταιρεία αναμένει μια άλλη άνοδο στα κέρδη. Μπορεί να ολοκληρώσει το πρώτο τρίμηνο με κέρδη προ τόκων και φόρων (Ebit) τουλάχιστον 1,25 δισεκατομμυρίων ευρώ (1,25 δισεκατομμύρια δολάρια), σε σύγκριση με μόλις 160 εκατομμύρια ευρώ την ίδια περίοδο του προηγούμενου έτους.

Η μεγαλύτερη εταιρεία μεταφοράς εμπορευματοκιβωτίων στον κόσμο, η Maersk, κατέγραψε προσαρμοσμένο λειτουργικό κέρδος 2,71 δισεκατομμυρίων δολαρίων το τέταρτο τρίμηνο του περασμένου έτους. Η δανική εταιρεία αναμένει επίσης τα κέρδη να αυξηθούν περαιτέρω το 2021.


Ώρα δημοσίευσης: 15 Ιουνίου-2021